écusson

La couronne d’Aragon

La Couronne d’Aragon (en aragonais : Corona d’Aragón ; en catalan : Corona d’Aragó ; également connue sous d’autres noms alternatifs) comprenait tous les territoires qui étaient sous la juridiction du roi d’Aragon de 1164 à 1707. Le 13 novembre 1137, le moine Ramiro II, roi d’Aragon, dans ce qui est connu comme la démission de Saragosse, déposa le royaume (bien que n’ayant pas la dignité de roi) auprès de son gendre Ramón Berenguer, le signant désormais comme comte de Barcelone et prince d’Aragon. Pétronille prit le titre de « Reine d’Aragon » et Ramon Berenguer celui de Prince et Dominateur d’Aragon. Selon certains historiens modernes, le mariage a pris la forme d’un mariage à la maison (cela signifie que, comme il n’y a pas de descendants masculins, le mari remplit la fonction de gouvernement, mais pas celle de chef de famille, qui ne sera accordée qu’à l’héritier), bien qu’il n’y ait pas de consensus historiographique à ce sujet. En 1164, Alphonse II d’Aragon héritera du patrimoine commun.

Plus tard, par la conquête de nouveaux territoires et le mariage, cette union du Royaume d’Aragon et du Comté de Barcelone sous une même couronne (dite  » Couronne d’Aragon « ) élargira ses territoires à d’autres domaines : principalement les royaumes de Majorque, Valence, Sicile, Corse, Sardaigne et Naples, ainsi que les duchés d’Athènes (de 1331 à 1388) et de Néopathie (entre 1319 et 1390).

Avec le mariage des Rois Catholiques en 1469, le processus de convergence avec la Couronne de Castille a commencé, formant la base de ce qui deviendra plus tard la Monarchie Catholique, bien que les différents royaumes conserveront leurs systèmes et caractéristiques juridiques. Avec les décrets sur les nouvelles usines de 1705-1716, Philippe V a finalement éliminé la plupart de ces privilèges et de ces avantages.

Certains historiens aujourd’hui se réfèrent généralement aux monarques par leurs pseudonymes plutôt que par leur numérotation, car certains d’entre eux avaient une numérotation différente selon le territoire auquel ils se référaient. Par exemple, « Pierre le Catholique » au lieu de « Pierre II d’Aragon ».

Noms alternatifs

Le nom « Couronne d’Aragon » est appliqué dans l’historiographie actuelle depuis l’union dynastique entre le Royaume d’Aragon et le Comté de Barcelone, bien qu’il n’ait pas été utilisé historiquement jusqu’au règne de Jacques II le Juste à la fin du XIIIe siècle, et entre le XIIe et le XIVe siècle l’expression la plus répandue pour désigner les domaines du Roi d’Aragon était « Casal d’Aragó ».

Entre le XIIIe et le XVe siècle, l’ensemble des possessions du roi est désigné par différentes appellations telles que  » Corona regni Aragonum  » (Couronne du Royaume d’Aragon),  » Corona Regum Aragoniae  » (Couronne des Rois d’Aragon),  » Corona Aragonum  » (Couronne d’Aragon) ou  » Corona Regia « , et Lalinde Abadía fait remarquer qu’il n’y a pas beaucoup plus de raisons de parler de la « Couronne d’Aragon » que de parler de la « Couronne du Royaume d’Aragon » ou d’autres dénominations dont l’élément commun est d’être le groupe de terres et de personnes qui étaient sous la juridiction du Roi d’Aragon. D’autres noms de la fin du XIIIe siècle sont « Corona Real », « Patrimonio Real » et exceptionnellement, dans le cadre du Privilège d’annexion de Majorque à la Couronne d’Aragon de 1286, l’expression « regno, dominio et corona Aragonum et Catalonie » (Royaume, Le Royaume d’Aragon et les Comtés catalans intégrés à la Couronne d’Aragon), bien que seulement cinq ans plus tard, en 1291, lorsque ces privilèges ont été renouvelés, ils ont été désignés comme les « royaumes d’Aragon, de Valence et le comté de Barcelone ». A partir du 18ème siècle, on utilise plus souvent le terme de « Corona de Aragón », « Reinos de Aragón » ou simplement « Aragón ».

D’autre part, il existe un secteur de l’historiographie qui considère la structure territoriale de la Couronne d’Aragon comme équivalente à celle d’une confédération actuelle. Cette conception est toutefois contestée, car elle applique les concepts politiques actuels aux structures politiques du Moyen Âge. Un autre point de litige est de qualifier la couronne d’Aragon de couronne catalano-aragonaise2122 , car cette dénomination a été établie au XIXe siècle et est née à la Renaissance, dans des ouvrages tels que la monographie d’Antonio de Bofarull, La confederación catalano-aragonesa (Barcelone, Luis Tasso, 1872).2 Enfin, il convient de noter que le terme même de  » Couronne d’Aragon « , malgré ses racines plus profondes et son utilisation plus large dans l’historiographie actuelle en espagnol, n’est pas non plus exempt de controverse parmi les spécialistes.

La formation de la couronne d’Aragon

La formation de la Couronne trouve son origine dans l’union dynastique entre le royaume d’Aragon et le comté de Barcelone.

Après la mort d’Alfonso el Batallador sans descendance en 1134, pendant le siège de Fraga, son testament céda ses royaumes aux ordres militaires du Saint-Sépulcre, de l’Hôpital de Jérusalem et des Templiers. Face à cet événement insolite, les habitants de Navarre, qui à l’époque faisaient partie des possessions du roi d’Aragon, proclamèrent roi García V Ramírez et se séparèrent définitivement de l’Aragon. Dans ce contexte, les nobles aragonais n’acceptèrent pas non plus le testament et désignèrent comme nouveau roi Ramiro II le moine, frère d’Alphonse, qui était alors évêque de Roda-Barbastro. Face à cette situation, Alphonse VII de León en profita pour réclamer des droits de succession au trône d’Aragon, tandis que García V exprimait ses aspirations et que le Pape exigeait l’accomplissement du testament.

Les revendications de la Castille ont créé un problème pour le comte de Barcelone, Ramón Berenguer, car elles coïncidaient avec la rivalité entre le comté et le royaume d’Aragon pour la conquête des terres musulmanes de la taïfa de Lérida. Le roi Alphonse VII fit connaître ses intentions lorsqu’en décembre 1134, il entra à Saragosse avec une expédition audacieuse et fit fuir Ramiro. Cependant, ces événements n’ont pas fini par être favorables aux aspirations du roi de Castille qui devra finalement renoncer à ses prétentions sur le royaume d’Aragon. Pour sa part, Ramiro II, malgré son statut ecclésiastique, épousa Inès de Poitiers, dont ils eurent une fille, Pétronille, en 1136. Cela a obligé à planifier le futur mariage de la jeune fille, ce qui signifiait choisir entre la dynastie castillane ou celle de Barcelone.

Le comté de Barcelone, à cette époque, était aux mains de Ramon Berenguer IV. Auparavant, elle avait déjà consolidé sa suprématie sur d’autres comtés catalans tels que Osona, Gérone ou Besalú. Dans le même temps, le potentiel de la flotte de Barcelone était devenu évident, avec des événements tels que la conquête momentanée de Majorque (1114) ou les expéditions menées par les comtes de Barcelone dans les terres maures de Valence, leurs intentions étant contrariées par l’intervention de la Castille, personnifiée par Alfonso VI et El Cid (défaite de Berenguer Ramon el Fratricida dans la bataille de Tévar). Dans le même temps, une politique d’alliances ultra-pyrénéennes est engagée qui aboutira à l’union de Barcelone et de la Provence par le mariage de Ramon Berenguer III avec Dulce de Provence.

Alphonse VII présenta la candidature de son fils Sancho, le futur Sancho III de Castille, mais la noblesse aragonaise finit par choisir la Maison de Barcelone, avec laquelle les termes de l’accord furent négociés en détail, par lequel Ramón Berenguer IV recevrait le titre de « prince » et « dominateur » d’Aragon. Il était spécifié que si la reine Pétronille mourait avant Bérenguer, le royaume ne resterait pas entre les mains du comte jusqu’à la mort de Ramiro. De plus, le royaume allait à Bérenguer si Pétronille mourait sans descendance, ou si elle n’avait que des filles, ou si elle n’avait que des fils, mais ils mouraient sans descendance.

Ramón Berenguer a fait un pacte avec le roi d’Aragon Ramiro et moi, roi Ramiro, je serai roi, seigneur et père dans mon royaume d’Aragon et dans tous vos comtés aussi longtemps qu’il me plaira, en cédant tous ses domaines à la couronne d’Aragon comme « dominateur » ou princeps pour exercer le pouvoir royal, mais il n’a pas renoncé au titre de roi ni à la dignité, ni au nom ou à la lignée.

La capacité de Ramón Berenguer à exercer le pouvoir royal en Aragon se manifeste dans des faits tels que le fait qu’il soit le comte de Barcelone (venerande Barchinonensium vient), en tant que souverain d’Aragon, à qui les Chevaliers du Saint-Sépulcre, les Hospitaliers et les Templiers font une concession de leurs droits en tant qu’héritiers du roi Alphonse selon sa volonté, le reconnaissant ainsi comme souverain en exercice sur les territoires aragonais.

En 1164, le fils de Ramón Berenguer y Petronila, Alfonso II d’Aragon, deviendra le premier roi de la Couronne et lui, ainsi que ses successeurs, hériteront des titres de « Roi d’Aragon » et de « Comte de Barcelone ».

L’entité qui en a résulté était une simple union dynastique, puisque les deux territoires ont conservé leurs coutumes et leur monnaie et, à partir du 14e siècle, ont développé leurs propres institutions politiques. De même, les territoires annexés par la suite par la politique expansionniste de la Couronne créeraient et maintiendraient leurs propres institutions. L’œuvre de Jerónimo Zurita, en 1580, Annales de la Couronne d’Aragon, a contribué de manière décisive à la diffusion de cette dénomination, qui s’est imposée à partir du XVIe siècle. Le terme  » Corona de Aragón  » est dû à la prééminence du titre principal de dignité avec lequel tout le territoire était connu, déjà reconnu par Pedro IV le Cérémonieux :  » les rois d’Aragon sont tenus de recevoir l’onction dans la ville de Saragosse, qui est la tête du Royaume d’Aragon, lequel royaume est notre désignation et titre principal « .2 Par conséquent, outre la figure commune du monarque, les différentes entités politiques qui composaient la Couronne ont toujours maintenu leur indépendance administrative, économique et juridique respective.

Les territoires de la nouvelle Couronne

Territoires péninsulaires de la Couronne, dans l’Espagne actuelle. En rose : le Roussillon, donné à la France par le Traité des Pyrénées (1659) ; la Principauté d’Andorre, qui faisait partie du comté d’Urgell ; les communes actuelles de Santa Cruz de Moya (actuelle province de Cuenca), qui a appartenu pendant une courte période au Royaume de Valence, et de Caudete (actuelle province d’Albacete), qui a également appartenu historiquement au Royaume de Valence. Il convient de noter que les communes actuelles d’Alicante de Villena et de Sax sont exclues car elles ont appartenu historiquement au royaume de Murcie (couronne de Castille) jusqu’en 1836, et une partie de l’actuelle région de Requena-Utiel, qui a également appartenu à la couronne de Castille jusqu’en 1851.

Suite aux résolutions testamentaires de 1243 et 1244, Jaime Ier d’Aragon définit les frontières entre la Catalogne et le Royaume d’Aragon. Les limites de la Catalogne ont été étendues « de Salses à Cinca » et les limites du royaume et des terres d’Aragon ont été constituées « de Cinca à Ariza ».

Les territoires qui ont fait partie de la Couronne d’Aragon sont les suivants :

Le Royaume d’Aragon (Jaca, Roda de Isábena, Huesca, Barbastro, Monzón, Tarazona, Zaragoza et Calatayud).

Le comté de Barcelone (qui comprenait la capitale, Barcelone, ainsi que les comtés de Berga, Besalú, Gérone, Manresa et Osona).

Les territoires féodaux et vassales de la Couronne : Le vicomté de Béarn (Pau), le comté de Bigorre (Tarbes), le comté de Cominges (Saint Bertrand), le comté de Carcassonne (Citadelle de Carcassonne), le comté de Rasés (Limoux) et les comtés catalans de Pallars Sobirá (Sort), Pallars Jussá (Tremp), Urgel (Seo de Urgel, Balaguer), Roussillon (Castellrosselló, Perpignan) et Ampurias (Castellón de Ampurias).

Le marquisat de Provence, hérité de la maison de Barcelone depuis le mariage de Ramon Berenguer III avec Dulce de Provenza, de souveraineté directe pendant les trente années du règne d’Alphonse II d’Aragon entre 1166 et 1196 : Provence (Arles, Nice, Aix-en-Provence, Marseille), Carladès (Carlat), Gavaldá (Mende) ; et Millau (à partir de 1172).

Les conquêtes de Ramón Berenguer IV pour la Couronne d’Aragon : Daroca, Monreal del Campo, Montalbán, Caspe, Fraga, Lérida et Tortosa.

Quant au statut juridique, les nouvelles acquisitions de Ramon Berenguer IV (Daroca, Monreal del Campo, Montalban) et Alfonso II (Teruel, Alcañiz) dans les territoires aragonais au sud de Saragosse, qui avaient déjà été soumises puis perdues par Alfonso I el Batallador, ont été incorporées sans solution de continuité au royaume d’Aragon et à ses us et coutumes, en obtenant des chartes et des lettres de population héritées de celles de Jaca et de Saragosse.

En ce qui concerne les comtés indépendants : Urgel, les comtés du Pallars (qui n’avaient pas de frontière avec le comté de Barcelone, séparé de ce comté par le puissant comté d’Urgel et composé du Pallars Sobirá ou Alto Pallars et du Pallars Jussá ou Bajo Pallars), du Roussillon et du comté d’Ampurias, chacun d’entre eux a été incorporé à la Couronne de différentes manières à partir de la seconde moitié du XIIe siècle jusqu’au XIVe siècle. Certains, comme Urgel, ont maintenu une dynastie de comtés indépendants jusqu’en 1314, bien qu’à partir du XIIIe siècle elle ait été liée par des liens vasalactiques au roi d’Aragon.

Le comté de Roussillon était gouverné par le comte Gérard II de Roussillon, qui est mort sans succession en 1172. Son testament stipule que le Roussillon  » je donne tout dans son intégralité à mon seigneur le roi des Aragonais  » en raison de la foi placée en son souverain, Alphonse II, qui est immédiatement reconnu comme roi à Perpignan.

L’Alto Pallars (Pallars Sobirà) est situé dans le bassin de la Noguera Pallaresa et borde la Vallée d’Aran, où Pedro Ier était mort en intervenant directement dans les affaires de ce territoire. En 1170, le comte de Bigorre, Cento III, se déclare vassal d’Alphonse II d’Aragon, qui lui accorde en échange, en 1175, le titre de comte de Pallars Subirá et de comte de Ribagorza, recevant la possession de la Vallée d’Aran.

Le Bas Pallars était un comté indépendant avec des ressources économiques plus importantes que le Haut Pallars, et son comte Arnal Mir de Pallars Jussà était un féodal d’Alphonse Ier le Batailleur et a joué un rôle important dans l’union de la reine Pétronille et du comte Ramon Berenguer IV. En 1193, Alfonso II d’Aragon intervint militairement dans le Bas-Palais pour défendre les intérêts des descendants d’Arnal Mir, qui (comme le souligne Martín Aurell en 1995) le remirent au « tibi Ildefonso, venerabili rege Aragonis et comiti Barchinone et marchio Provincie » en raison de la fidélité et de l’hommage qu’il avait rendus à l’Aragon pendant plus d’un siècle.

Le comté d’Urgel a eu une trajectoire historique individuelle depuis le début du IXe siècle, lorsque Aznar I Galindez d’Aragon a été désigné comte de Cerdagne et d’Urgel, auquel a succédé son fils Galindo Aznárez. Après le gouvernement de plusieurs comtes nommés par l’empereur français, Wifredo le Poilu légua le comté de façon héréditaire à son troisième fils Sunifredo II, débutant une dynastie qui dura jusqu’au 14ème siècle. Ermengol VIII d’Urgel a souffert une rébellion et à sa mort, sa veuve Elvira de Subirats a accepté l’accord avec Pedro II en 1209 du mariage de sa fille Aurembiaix avec le futur Jaime I qui n’a pas abouti. Profitant du chaos qui régnait dans la Couronne après la mort de Pierre II à la bataille de Muret, le comté d’Urgel fut laissé aux mains de Geraldo de Cabrera. Après plusieurs affrontements guerriers et la mort d’Aurembiaix, dernier descendant de la première dynastie d’Urgel, Ponce Ier, fils de Geraldo, se reconnut comme féodal de Jaime Ier d’Aragon. Plus tard, au début du XIVe siècle, Ermengol X d’Urgel se mit d’accord avec Jaime II d’Aragon pour nommer Teresa de Entenza héritière du comté d’Urgel en échange de son mariage avec le futur Alphonse IV d’Aragon. Le comté est devenu partie de la Couronne à tous égards après la défaite militaire (1413) du dernier des comtes d’Urgel, Jacques II le Malheureux, contre le premier roi de la maison de Trastámara, Fernando de Antequera, qui avait été nommé un an auparavant roi d’Aragon parmi les autres candidats, dont le comte d’Urgel, au compromis de Caspe.

Le premier comte privatif du comté d’Ampurias fut Hugo I (991-1040). Après la participation d’Hugo II d’Ampurias avec Ramon Berenguer III à l’expédition Pisan-Barcelone à Majorque (1114), son fils Ponce II renouvela le vasselage au comte de Barcelone, mais il l’affronta ensuite, étant fait prisonnier et perdant la seigneurie de Perelada. Ses successeurs ont maintenu l’indépendance nominale du comté qui, sans possibilité de croissance et entouré des domaines de Barcelone, a maintenu son autonomie relative en payant un loyer au souverain de la Couronne d’Aragon jusqu’à ce qu’il soit finalement incorporé à la Couronne au XIVe siècle.

L’expansion de la couronne d’Aragon

Sous le gouvernement de Ramon Berenguer IV et de Pétronille, les villes de Tortosa, Lerida, Fraga, Mequinenza ont été conquises, ainsi que les montagnes de Prades, Siurana, Miravet…

Toujours sous le gouvernement de Ramon Berenguer IV, le siège épiscopal de Tarragone récupère la catégorie de siège métropolitain en 1154, se dissociant ainsi du siège de Narbonne. Les sièges du comté de Barcelone, du comté d’Urgel et de la vallée de l’Ebre jusqu’à Calahorra et Pamplona sont restés comme ses évêchés suffragants. C’est, selon Ubieto, un élément clé dans la formation d’une identité politique.

Sous le règne d’Alphonse II d’Aragon, d’autres terres ont été conquises au sud, jusqu’à Teruel, et avec les traités de Tudilén (1151) et de Cazola (1179), la Couronne a fixé sa ligne d’expansion péninsulaire sur les royaumes musulmans de Valence et de Denia.

Les conquêtes de la Couronne d’Aragon dans la Péninsule Ibérique.

Pour consolider sa monarchie, Pedro II d’Aragon était apparu devant le pape Innocent III en 1205 dans le but d’infuser l’Aragon dans la papauté. Cependant, peu après, le roi d’Aragon a fait face aux intérêts de Rome en défendant ses vassaux au-delà des Pyrénées contre la croisade contre les Cathares promue par le Saint-Siège. La défaite de Pierre II en 1213 à la bataille de Muret oblige la Couronne à renoncer à ses intérêts ultra-pyrénéens et à diriger son énergie expansive vers la Méditerranée et le Levant.

Sous le règne de Jacques Ier d’Aragon, la conquête de Majorque et du royaume de Valence a eu lieu pendant la première moitié du XIIIe siècle. Après la conquête de l’ancien royaume de Denia à Biar, limite convenue dans le traité de Cazola, les terres levantines ne furent pas incorporées à la Catalogne ou à l’Aragon, mais constituèrent un nouveau royaume, celui de Valence, qui allait acquérir des Cortes, des fueros et sa propre monnaie, l’argent de Valence ; et une armée composée de milices. Elle maintiendrait une dualité linguistique entre les territoires les plus proches de la côte (langue catalane dans sa variante valencienne) et ceux de l’intérieur (langue aragonaise dans sa variante valencienne). Le processus de colonisation du Royaume de Valence fut un long processus qui ne s’achèvera qu’au XVIIe siècle, après l’expulsion des Maures. La population du Royaume de Valence, dès le début, était d’origine diverse (catalan, aragonais, navarrais, occitan …) mais dominait le catalan, qui avait initialement 1018 maisons par 597 des aragonais, et avec l’expulsion des Maures l’élément catalanophone a été encore plus forte. De même, après la mort du Conquérant, son testament donnera naissance au royaume de Majorque, dont son fils Jaime héritera et qui comprendra les Baléares, les comtés du Roussillon et de la Cerdagne et le manoir de Montpellier. Ce royaume de Majorque sera politiquement très instable et sera finalement annexé à nouveau et définitivement à la Couronne par Pierre le Cérémonieux.

Expansion de la Couronne en Méditerranée vers 1385.

A partir de la fin du XIIIe siècle, l’expansion de la Couronne en Méditerranée a également commencé. Jacques II a conservé la domination obtenue par Pierre III d’Aragon de la Couronne de Sicile, bien que jusqu’au XVe siècle, elle soit restée sous la domination d’une branche secondaire de la dynastie. Jacques II reçoit également l’investiture de la Sardaigne, qu’il va conquérir en 1324 et qui va signifier un dur effort de domination pendant les années suivantes. De même, il étendit vers le sud les limites du royaume de Valence, qui, par le biais du jugement arbitral de Torrellas (1304), atteindrait les limites définitives.

Création du Llibre del Consolat de Mar (le Consulat de la Mer), un code des douanes maritimes. De plus, diverses compagnies maritimes furent fondées, comme la Magnas Societas Cathalanorum (Grande Compagnie Catalane), grâce à laquelle, en 1380, des territoires comme les duchés d’Athènes et de Néopathie furent conquis, passant sous la souveraineté de Pierre le Cérémonieux. Ainsi, l’enseigne des quatre barres d’Aragon a flotté pendant près d’un siècle sur l’Acropole d’Athènes.

La chancellerie royale

Pendant ce moment historique de grande expansion territoriale et d’influence politique, la Couronne d’Aragon a été dotée d’une structure bureaucratique et administrative, la chancellerie royale, qui a acquis sa plénitude grâce à Pierre le Cérémonieux, qui l’a réformée et structurée de manière rigide, en incorporant entre autres des scribes, des secrétaires et des protonotaires et en fixant strictement leurs fonctions. Il était chargé de préparer la correspondance du roi et de son conseil en matière de politique intérieure et internationale, ainsi que de conserver les copies correspondantes dans les archives royales, qui sont restées pratiquement intactes jusqu’à nos jours, constituant l’un des plus importants fonds documentaires médiévaux au monde.

Tous les membres de la chancellerie devaient être extrêmement compétents dans la production de textes en latin, en catalan et en aragonais, les langues de travail de la chancellerie, que nous appellerions aujourd’hui officielles. L’origine de l’extension actuelle du catalan se trouve dans la Couronne d’Aragon, où le catalan était la langue dominante et la plus parlée, parlée par 80% de la population [citation obligatoire]. Cette domination conjointe des langues vulgaires et cultivées a eu des effets divers de grande importance pour l’histoire de l’Aragon et du catalan :

Les éléments stylistiques, rhétoriques et grammaticaux ont été transférés aux langues vulgaires, qui ont acquis une précision et une élégance formelle particulières.

La capillarité territoriale de la documentation de la chancellerie a configuré un modèle linguistique qui a été adopté dans les territoires respectifs, exerçant une influence unifiante et supradialectale tant dans la sphère administrative que dans la prose littéraire, que les autres langues vulgaires mettront des siècles à acquérir avec la constitution des académies.

Les fonctionnaires de la chancellerie ont approché la littérature cultivée en latin, de Cicéron à Pétrarque, en traduisant leurs œuvres et en constituant une des premières manifestations de l’humanisme, et plus tard de la Renaissance littéraire. Sans ces précédents, il n’est pas possible d’expliquer l’apparition de figures comme Juan Fernández de Heredia pour le cas d’Aragon ou Bernat Metge et l’âge d’or valencien, singulièrement en référence à la prose valencienne, pour le valencien.

Capitale de la Couronne d’Aragon

Le siège du couronnement était le Seo de Zaragoza depuis Pierre II (XIIe siècle). Les Cortes Generales se réunissaient presque toujours à Monzón (XIII-XVIe siècles) ; le reste du temps, elles se réunissaient à Fraga, Saragosse, Calatayud et Tarazona. Le siège de la chancellerie (XIIIe-XVe siècles) se trouvait à Barcelone et à Naples sous le règne d’Alphonse V. Dans une période entre la fin du règne de Martin le Humain et le début du règne d’Alphonse V, on considère que la capitale de facto de la Couronne d’Aragon était Valence. D’autre part, les Archives générales de la Couronne d’Aragon, qui ont été le dépôt officiel de la documentation royale de la Couronne depuis le règne d’Alphonse II (XIIe siècle), ont été trouvées d’abord au monastère de Sigena jusqu’en 1301, puis définitivement à Barcelone. L’historien Domingo Buesa considère Saragosse comme la capitale politique permanente de facto, mais pas dans d’autres domaines comme l’économie ou l’administration.

Les rois de la Couronne étaient principalement enterrés dans le monastère de Poblet. D’autres lieux étaient le monastère de Santes Creus, le monastère de Sigena, le couvent de San Francisco à Barcelone, la cathédrale de Lérida et la cathédrale de Grenade (Ferdinand le Catholique, dernier roi exclusif d’Aragon avant l’union avec la Castille).

Du changement de dynastie à l’union dynastique avec la Castille

Après la mort de Martin l’Humain en 1410, la Couronne a été forcée d’entrer dans une période d’interrègne, car il est mort sans avoir nommé de successeur. Dans ce contexte, six candidats au trône sont apparus : le prince Fadrique de Luna, Alfonso de Aragón el Viejo (et à sa mort son frère, Juan de Prades), Luis de Anjou, Jaime de Urgel et Fernando de Antequera, dont les aspirations au trône ont été clarifiées par l’Accord de Caspe. La difficulté des instances dirigeantes d’Aragon, de Catalogne et de Valence à parvenir à un accord révéla une grave division au sein de la Couronne, qui allait évoluer en faveur de Fernando de Antequera de la dynastie castillane des Trastámara. L’action du pape Benoît XIII a contribué à faire émerger une résolution juridique plutôt que guerrière : au milieu du schisme occidental, il a choisi de promouvoir un consensus dans lequel un groupe limité de juristes et d’experts en matière d’État reconnus pour leur intégrité éthique éclairerait quel requérant avait le plus de droits au trône. Ainsi, en 1412, Ferdinand est nommé monarque de la Couronne. La nouvelle dynastie persistera dans sa politique expansionniste, afin que son successeur, Alphonse V, conquière le royaume de Naples en 1443.

L’augmentation du patrimoine de la Couronne aragonaise a entraîné des absences de plus en plus prolongées du monarque dans les différents royaumes de la Couronne, ce qui a entraîné la faiblesse de la Couronne et a rendu les relations avec les sujets plus difficiles. Ainsi, la figure du lieutenant a été créée, en tant qu’alter ego du monarque, une position temporaire pour maintenir les absences du monarque, qui ne sont pas censées être permanentes. Ces lieutenants appartenaient non seulement à la famille de sang mais aussi à la famille domestique liée à la famille du roi.

En 1460, les Cortes de Fraga enregistrent le serment du nouveau roi Jean II et une déclaration selon laquelle les royaumes de Sardaigne et de Sicile seront en unité perpétuelle et indivisible dans la Couronne d’Aragon, mais gouvernés d’une manière particulière ; et en 1503, Ferdinand II acquiert le royaume de Naples. Les royaumes de Sicile, de Naples et de Sardaigne étaient configurés comme des états singuliers de la Couronne d’Aragon, avec la présence d’un vice-roi ayant les pouvoirs royaux, de sorte qu’ils avaient une maison royale (vice-chambre) et pouvaient présider les Parlements, ce que les lieutenants des royaumes de la Péninsule Ibérique ne pouvaient pas faire, ce qui signifiait que la vice-royauté dans les royaumes italiens était une figure pour couvrir l’absence permanente du roi, recréant une présence permanente à travers le vice-roi.

Le mariage entre Ferdinand le Catholique et Isabelle la Catholique, célébré en 1469 à Valladolid, et l’alliance qui en résulta permirent aux Castillans de soutenir la ligne expansionniste d’Aragon en Méditerranée, en ayant une politique extérieure commune. Malgré le mariage des Rois Catholiques en 1469, les deux royaumes ont conservé pour la plupart leurs institutions politiques et ont maintenu leurs tribunaux, leurs lois, leurs administrations publiques et leur monnaie, bien qu’ils aient unifié la politique étrangère, le trésor royal et l’armée. Ils réservaient les questions politiques à la Couronne et agissaient conjointement en politique intérieure. L’union effective des royaumes de Castille, d’Aragon et de Navarre s’est faite sous le règne de Charles Ier, qui fut le premier à adopter, avec sa mère Jeanne, le titre abrégé de roi d’Espagne et des Indes.

L’intégration des territoires de la Couronne d’Aragon dans la monarchie hispanique de la Maison d’Autriche a été marquée par la puissance hégémonique de la Castille au sein de la Couronne. Son articulation s’est faite principalement à travers deux institutions : le Conseil d’Aragon et le Vice-Roi. Le Conseil suprême d’Aragon est un organe consultatif de la Couronne créé en 1494, suite à une réforme de la Chancellerie royale par Ferdinand le Catholique, qui à partir de 1522 sera composé d’un vice-chancelier et de six régents, deux pour le Royaume d’Aragon, deux pour le Royaume de Valence et deux pour la Principauté de Catalogne, Majorque et la Sardaigne. De leur côté, les vice-rois assument des fonctions militaires, administratives, judiciaires et financières.

Les conflits se sont succédé tout au long des siècles modernes, jusqu’à la guerre de succession. En 1521 a eu lieu la Germanías, un mouvement qui a surgi à Valence parmi la bourgeoisie naissante et qui a duré jusqu’en 1523. A Majorque, un autre mouvement similaire a eu lieu dans les mêmes années, dirigé par Joanot Colom. La défaite finale des agermanados a signifié une forte répression et la réaffirmation de la règle seigneuriale. Déjà sous le règne de Philippe II, les sujets de la Couronne d’Aragon se voyaient interdire d’étudier à l’étranger, en raison du risque de contagion calviniste (1568). De même, en 1569, tous les députés du Conseil général ont été emprisonnés pour hérésie, dans le cadre du litige sur le paiement de la taxe de toilette.

En 1591 ont lieu les Alteraciones de Aragón, produites lorsque l’ex-secrétaire du roi, Antonio Pérez, condamné pour la mort du secrétaire de Don Juan de Austria, se réfugie en Aragon sous le Privilège de la manifestation face à ce que le monarque, lui, a fait, a utilisé la compétence du Tribunal du Saint-Office de l’Inquisition pour l’arrêter dans la Aljafería, qui a été attaquée par les milices de Zaragozan, provoquant un affrontement entre les troupes armées par la Generalidad et dirigées par le Justicia Mayor, Juan V de Lanuza, et les Tercios reales. Finalement, après la victoire du roi, la Justicia Mayor d’Aragon fut exécutée et les tribunaux furent convoqués à Tarazona en 1592, ce qui réduisit sérieusement les privilèges aragonais, abolissant le pouvoir de la Diputación de défendre et de garder le royaume et l’empêchant d’utiliser les recettes obtenues de l’impôt sur les généraux pour appeler une armée propre, avec un « reparo » (réforme) qui visait à empêcher la Diputación del General de dépasser les pouvoirs fiscaux pour lesquels elle avait été créée.

Au cours du 17e siècle, les tensions étaient beaucoup plus importantes. Les besoins financiers des monarques les ont amenés à essayer par tous les moyens d’augmenter la charge fiscale sur les territoires de la Couronne d’Aragon, dont les chartes imposaient des restrictions importantes aux besoins de recouvrement de la monarchie hispanique. Après que la couronne soit entrée en guerre avec la France en 1635, le déploiement des tiers sur la Catalogne a généré de graves conflits qui ont déclenché la Guerre des Faucheurs en 1640. Ainsi, la Diputació del General, en proposant d’abord la formation d’une République catalane, finit par reconnaître Louis XIII de France comme Comte de Barcelone. Le conflit fut finalement surmonté avec la Paix des Pyrénées (1659), par laquelle le Comté du Roussillon et la moitié nord du Comté de Cerdagne passèrent pour toujours sous la domination française, et l’Espagne conserva la région de Basse Cerdagne. A la fin du siècle, en 1693, la Seconde Germanie, un soulèvement paysan et anti-signataire autour de la division des cultures, a également éclaté à Valence.

L’extinction de la couronne d’Aragon : la guerre de succession

Malgré la gravité du conflit des Faucheurs, la Catalogne et les autres territoires de la Couronne ont conservé leurs chartes, leurs propres institutions et leur autonomie politique. Cependant, les événements qui suivirent la proclamation de Philippe V comme héritier de Charles II allaient marquer la fin du modèle institutionnel qui les avait caractérisés depuis le Moyen Âge.

A la mort de Charles II, qui a finalement laissé Philippe d’Anjou, Philippe V, comme héritier, la Grande Alliance de La Haye s’est formée en Europe, entre l’Angleterre, les Provinces-Unies et l’Autriche, qui n’a pas accepté l’établissement de la monarchie des Bourbons en Espagne et a soutenu les aspirations d’un autre aspirant, l’archiduc Charles d’Autriche. D’abord assermenté comme roi par les cours catalanes (1701-1702) et aragonaises, en 1705, la force des partisans de l’archiduc et les conflits avec le vice-roi Francisco Antonio Fernández de Velasco ont conduit à un nouveau soulèvement des armes par les Catalans qui, soutenus par une flotte anglaise, ont permis l’entrée triomphale de l’archiduc à Valence et à Barcelone. L’année suivante, en 1706, Charles est proclamé roi à Saragosse et dans le royaume de Majorque. Cependant, les Alliés n’ont pas été soutenus dans leurs avancées sur la Castille, ce qui les a amenés à se retirer dans le royaume de Valence. La réaction guerrière de Philippe V l’année suivante signifia la conquête du royaume de Valence, après la bataille d’Almansa (25 avril 1707). La même chose s’est produite avec Saragosse et le royaume d’Aragon, qui ont été rapidement pris. Après cela, Philippe d’Anjou signa les décrets de la Nueva Planta par lesquels il abolit les fueros, le droit civil et les frontières tarifaires de ces royaumes. Une nouvelle pénétration des Alliés en Castille en 1710, malgré leur entrée à Saragosse et à Madrid, ne permet pas non plus de consolider leurs positions et les oblige à quitter l’Aragon. En septembre, l’archiduc quitta Barcelone et par le Traité d’Utrecht de 1713, les troupes alliées quittèrent progressivement la Catalogne. Le 11 septembre 1714, Barcelone a été prise et en 1715 l’île de Majorque. Le triomphe des Bourbons fut suivi d’un remodelage radical du système politique des royaumes de la Couronne, les assimilant au régime de Castille par le biais des décrets de la Nueva Planta.

La Couronne après la Nueva Planta

L’Espagne sur une carte de 1852, selon le régime dominant. Marquée en vert, l' »Espagne incorporée ou assimilée », formée par les onze provinces de la couronne d’Aragon, « encore différentes dans leur apport et sur certains points de droit privé ».

Avec les décrets de Nueva Planta promulgués entre 1707 et 1716, un capitaine général est placé à la tête du territoire, successeur de l’ancien vice-roi qui ne sera plus soumis à ses propres lois. Les maires ont ensuite contrôlé le système financier et fiscal, où les revenus traditionnels de la Couronne, les anciens impôts des Députations du Général et les nouveaux impôts s’appliquaient pour aligner la charge fiscale des territoires de l’ancienne Couronne d’Aragon sur celle des Castillans. La Nueva Planta a également entraîné la suppression des autonomies municipales, de tous les types d’assemblées municipales, la désignation de tous les postes par l’autorité royale et le remplacement des unités administratives par des corregimientos. Le castillan est devenu la seule langue de la Cour Royale, au détriment du latin et des langues vernaculaires (catalan et aragonais) dans l’administration de la justice de la Monarchie Bourbon. Tout cet ensemble de réformes signifiait l’homogénéisation de la Castille et de l’Aragon dans le cadre d’un nouvel État absolu presque centralisé, et seules les particularités du foral étaient maintenues dans le droit privé (civil, commercial, procédural et pénal), le Consulat de la Mer et dans les territoires qui n’avaient pas lutté contre Philippe V dans la guerre de succession : la Vallée d’Aran, les provinces basques et la Navarre.

Les austères exilés de l’ancienne Couronne ont formé quelques colonies temporaires en Europe, comme dans le cas de la Nueva Barcelona, active de 1735 à 1738. Pour sa part, le Mémorial de Agravios de 1760 était un document présenté conjointement par les députés des villes de Saragosse, Valence, Palma de Majorque et Barcelone en représentation politique des  » quatre royaumes  » de la Couronne éteinte. Dans les Cortes convoquées au début du règne de Charles III d’Espagne, les députés représentant l’ancienne couronne d’Aragon ont dénoncé les griefs dont ils faisaient l’objet depuis les décrets de la Nueva Planta de Philippe V, et les remèdes à y apporter59. Mais l’effondrement de l’ancien régime absolutiste des Bourbons en 1833 n’a pas signifié la récupération du système constitutionnel propre aux États de la Couronne d’Aragon. Plus tard, la mémoire de la Couronne d’Aragon sera parfois récupérée, comme dans le cas du journal La Corona de Aragón, fondé en 1854, et ce sera un concept utilisé en politique par certains partis, comme dans le cas du Pacte de Tortosa de 1869.

Les rois de la Maison de Bourbon ont continué à utiliser dans leurs titres, parmi beaucoup d’autres, ceux de Roi d’Aragon, de Valence, de Majorque, de Comte de Barcelone, de Seigneur de Molina, etc. et, comme les Autrichiens, la forme abrégée de Roi d’Espagne et des Indes.